Rapporto artivismo e clima | Tunisia

La comprensione culturale della crisi climatica non può essere comunicata solo attraverso la scienza, ma richiede interazioni culturali, facilitate da ciò che rende le culture visibili, udibili e tangibili: l'arte.

L'arte è lo strumento per comunicare ciò che la scienza non è in grado di fare, rivolgendosi sia alla cognizione umana che all'emozione attraverso modi immaginativi nella sua capacità di collegare le esperienze umane localizzate, coltivate e di genere alle realtà naturali e ai concetti astratti. L'arte come espressione politica, l'arte come protesta e l'arte come catalizzatore per il cambiamento sociale sono fenomeni tutt'altro che nuovi e tracce di arte con finalità sociali si trovano in tutta la storia umana contemporanea e antica. Tuttavia, il ruolo dell'arte nel movimento per la giustizia climatica rimane poco esplorato, sebbene l'arte come strumento sia sempre più adottata dalle comunità di attivisti in tutto il mondo.

Dal terzo capitolo del rapporto su artivismo e clima "Art & Climate Justice - Voices for Just Climate Actionesploriamo come nell'arte, attraverso l'arte e con l'arte, i movimenti locali e globali possono sostenere la giustizia climatica.

Iniziative di artivismo nel Sud globale: caso di studio Les Amis des Oiseaux

Sebkhet Sejoumi è una zona umida di grande valore ecologico nel mezzo di un'area urbana, la periferia sud-occidentale di Tunisi. È importante soprattutto per gli uccelli acquatici migratori, essendo il quarto sito di svernamento più importante del Nord Africa. Ma le zone umide proteggono anche gli abitanti delle rive del lago dalle inondazioni e il corpo idrico regola la temperatura della città. Le persone lo usano per il pascolo, la raccolta di foraggio e la ricreazione. La conservazione di questo vulnerabile ecosistema di zona umida, che si sta gradualmente degradando a causa dell'espansione urbana e dell'inquinamento, è quindi una priorità assoluta per la Tunisia.

L'Associazione Les Amis des Oiseaux lavora da anni nella zona umida, ma ha intensificato le sue attività nel 2015, dopo lo sviluppo di una nuova proposta che ne distruggerebbe le caratteristiche naturali, spiega la direttrice Claudia Feltrup-Azafzaf. "Abbiamo lavorato soprattutto per sensibilizzare l'opinione pubblica sui servizi ecosistemici e sui rischi di questo nuovo piano. Abbiamo anche creato un collegamento con il cambiamento climatico, poiché questo è molto legato alla crisi della biodiversità. La nostra organizzazione si basa sulla scienza, quindi il nostro primo approccio è stato quello di comunicare con i dati, sullo stato di conservazione, sulle minacce e quant'altro. Ma mentre può essere facile raggiungere con le cifre i responsabili delle decisioni, le ONG e gli istituti di ricerca - che in effetti hanno familiarità con questo modo di comunicare - abbiamo concluso che non è il modo giusto per lavorare con le comunità locali".

Journee Mondiale Des Oiseaux Migrateurs 2017 © Les Amis des Oiseaux, BirdLife 

Un nuovo linguaggio

È importante parlare con le comunità, non solo degli effetti di un simile piano, ma anche per capire le loro esigenze. Così, quando l'organizzazione è stata invitata a ricevere un gruppo di giovani artisti e comunicatori che stavano lavorando a una serie di podcast qui in Tunisia, hanno presentato il sito e spiegato il problema. 

"Dopo alcuni scambi e incontri con uno degli artisti, Khaled Zaghdoud, abbiamo capito che forse abbiamo bisogno di altre forme di espressione per comunicare con le persone. Anche per permettere loro di esprimere le proprie preoccupazioni, i propri sentimenti e di conoscere le proprie richieste". È stata sperimentata un'ampia gamma di tipi di arte, tra cui fotografia, graffiti, pittura e scultura. "L'idea era quella di sviluppare un nuovo linguaggio, un nuovo modo di comunicare sul clima. Non solo sull'impatto del clima, ma anche sulla giustizia climatica. Perché oltre all'ecosistema, anche i diritti delle persone che vivono intorno, con e da questa zona umida sono colpiti". La giustizia climatica a Sejoumi è nata nel gennaio 2022. È stata creata una piattaforma di comunicazione locale e, insieme agli artisti, l'idea è stata ulteriormente sviluppata. Attualmente sono in corso attività per coinvolgere la popolazione locale, tra cui laboratori di graffiti con gli alunni delle scuole pubbliche. Un'altra attività è l'allestimento di un'installazione, fatta di rifiuti trovati intorno alle zone umide, "per esprimere la preoccupazione della gente per la distruzione della biodiversità e anche per l'incombente disastro climatico". L'opera sarà realizzata dagli artisti insieme alle comunità. Mentre l'organizzazione lavorava molto con le istituzioni, le autorità locali e altre ONG, l'idea è di raggiungere maggiormente i giovani e le comunità locali. Un comitato, che rappresenta le ONG locali, il dipartimento forestale, il comune e altre istituzioni, come comitato di gestione del sito locale. Deve essere accessibile a un pubblico più ampio, quindi l'organizzazione invita le persone a farne parte. Il progetto sta già suscitando molto interesse, soprattutto tra i giovani. E arrivano nuove richieste dalla comunità locale.

Les Amis des Oiseaux, 2015 © A. Yahyaoui 

Spirito libero

Mentre il progetto è appena iniziato, si possono già condividere alcune osservazioni e lezioni apprese: "Il modo di lavorare di un artista è diverso dal nostro", dice Feltrup-Azafzaf. "Abbiamo notato innanzitutto che l'artista ha più libertà di intraprendere attività, mentre come ONG si è vincolati da un quadro legale, amministrativo e di gestione finanziaria. L'artista parla di più in quanto artista, in quanto cittadino, concentrato sull'arte, che rappresenta il suo lavoro. Mentre noi parliamo come istituzione.

Khaled può anche avere un approccio più emotivo nello scambio con la popolazione locale. Noi in genere dobbiamo mantenere una maggiore distanza per rimanere professionali". Di conseguenza, è possibile sviluppare un diverso tipo di rapporto con la gente. "La gente ha una visione diversa di noi. Khaled potrebbe essere visto come un artista senza soldi, e loro non gli chiederanno nulla, a parte la sua attenzione. La nostra posizione è diversa, perché saremo visti più come una fonte di fondi". Tutto sommato, è molto utile lavorare insieme", afferma Feltrup-Azafzaf. "Perché il suo accesso alle persone è diverso dal nostro. Ci dà accesso a informazioni diverse, quindi a volte possiamo anche decidere di rivedere il nostro punto di vista. Questo rende il processo molto interessante". Le comunità a volte hanno bisogno di piattaforme proprie per esprimere le loro esigenze, per chiarire le loro idee, prima di andare a negoziare con le autorità o addirittura con le ONG. E poiché Khaled lavorerà in quelle comunità, avrà un altro legame con quelle persone. 

"E spero che questo ci permetterà di capire meglio le loro esigenze e le loro motivazioni. Credo che il fatto che sia un artista abbia un ruolo importante. Non sarebbe stato lo stesso se fosse stato un ecologista, che si sarebbe concentrato sulla conservazione della natura e sul clima. L'artista ha uno spirito libero, più di altre persone, e presumibilmente sarebbe più aperto alle preoccupazioni delle comunità".

Avenue Habib Bourguiba de Tunis, 2018 © Les Amis des Oiseaux, BirdLife 

Manager artistico

Sebbene l'organizzazione sia solita lavorare con gli artisti, è la prima volta che un artista diventa partner di un progetto con un ruolo ben identificato, come quello di Khaled, che è anche il responsabile artistico del progetto.

"La maggior parte delle collaborazioni sono state subappalti per la produzione di opere d'arte specifiche, fotografi che fornivano materiali per la comunicazione e applicazioni. Lavoriamo anche con artisti nei nostri programmi di educazione ambientale, perché cercavamo altri modi per trasmettere i concetti di conservazione della natura. Perché la presentazione di figure non può trasmettere il messaggio". Oltre a Khaled, il progetto ha un responsabile amministrativo e un responsabile tecnico. Le attività in cui Khaled sarà impegnato comprendono il lavoro con le donne, spesso coniugi di agricoltori della zona. Spesso sono impegnate in attività artigianali, per fornire un reddito supplementare alla famiglia, dato che difficilmente si può vivere di agricoltura. Mentre le donne, e alcuni uomini, si occupano già di ceramica, il progetto le aiuterà a sviluppare altri prodotti artigianali, basati su materiali che possono ottenere dalla natura. Ci sono molti metalli, vetri, pietre e persino cemento che possono essere riciclati in opere d'arte o di artigianato.
"L'ulteriore vantaggio è che, grazie all'atmosfera che si respira in questi laboratori di artigianato, i partecipanti iniziano a parlare delle difficoltà, di come la degenerazione dell'ambiente influisca sulla loro situazione economica", spiega Feltrup-Azafzaf.

"I giovani sono un altro importante gruppo di destinatari, in quanto spesso si trovano ad affrontare un alto tasso di disoccupazione dopo la scuola, che li spinge verso la criminalità e li lascia senza alcuna prospettiva. Molti di loro vogliono solo andarsene. Spero che riusciremo a coinvolgere questi gruppi affinché si rendano conto che c'è molto potenziale intorno a questa zona umida, compreso il turismo e altre opportunità".

Session scientifique présidée par le professeur Bashir Yazidi, 2019 © Hichem Azafzaf

Frustrazioni

"I gruppi con cui lavoriamo sono molto frustrati perché ci sono state molte iniziative, programmi e progetti già in corso nell'area senza portare alcun cambiamento. Anche il governo non presta attenzione alle loro esigenze. 

Sebbene sia stato detto loro che il nuovo piano di sviluppo avrebbe creato opportunità di lavoro e condizioni migliori, è emerso chiaramente che non sapevano cosa sarebbe successo al terreno guadagnato e che ci sarebbero stati investimenti per abitazioni di alto livello e uffici. E quindi la comunità locale non ne avrebbe beneficiato. Quindi, abbiamo dovuto conquistare la fiducia e costruire la nostra credibilità". Inoltre, non è facile adattarsi, soprattutto per quanto riguarda le donne, la loro disponibilità in termini di tempo e gli accordi familiari. "Le sfide che riguardano l'arte sono la loro comprensione dell'arte. Il feedback è: cosa farò con l'arte? Ecco perché abbiamo cercato di collegarla ad altre attività come l'artigianato o l'ecoturismo. In questo modo, non si limitano a fare arte solo per esprimersi. Possiamo utilizzarla in queste attività socio-economiche che sono di loro interesse. Perché la maggior parte di loro è alla ricerca di un'opportunità economica. La loro comprensione dell'arte a volte non è molto ampia. La fotografia è una forma d'arte, ma per le donne è stata un'esperienza che ha aperto gli occhi. Quindi dobbiamo anche comunicare come intendiamo l'arte e cosa può essere, in modo che possano sviluppare la propria visione e le proprie idee in merito. Questo vale anche per le autorità (locali), che non vedono facilmente come l'arte possa contribuire alla conservazione. Il tempo ci aiuterà, perché spesso le persone hanno bisogno di vedere, per capire davvero di cosa stiamo parlando".

"In sintesi, lavorare con gli artisti apre le persone, dando loro accesso. Sono più disposti a condividere la loro esperienza. E immaginate, se invitiamo giornalisti, visitatori e persone che rimarranno stupite dall'opera, questo darà loro più forza. Speriamo che l'arte li incoraggi a non tacere. E a pensare che, ok, non potremmo comunicare a parole le nostre difficoltà o le paure che ho per il futuro, ma attraverso le mie arti. Ma non abbiamo ancora questa esperienza".

Journee Mondiale Des Oiseaux Migrateurs 2020 © Les Amis des Oiseaux, BirdLife 

Non avere fretta, prenditi del tempo

Feltrup-Azafzaf ha qualche consiglio per chi vuole lavorare con gli artisti. "Prima di tutto, bisogna dare più tempo al processo. Noi avevamo un po' di fretta, anche se avevamo il vantaggio che Khaled era già abituato a questo tipo di lavoro. Ma richiede comunque una grande comunicazione tra noi e l'artista. Per avere le idee giuste e capirsi".

È importante anche riflettere sull'impostazione amministrativa del progetto. "Poiché Khaled riceve uno stipendio, avrà una certa sicurezza sociale, così potrà concentrarsi sul suo ruolo di manager artistico". A causa della mancanza di tempo per sviluppare il progetto, l'organizzazione non ha raggiunto le persone fin dall'inizio del progetto. "È necessario organizzare workshop con le parti interessate per informare tutti, anche prima di presentare il progetto. Perché l'idea di usare l'arte in questo campo del cambiamento climatico e della conservazione della biodiversità è nuova. Le persone hanno bisogno di un po' di tempo per recepire davvero l'idea, per capire come possono trarre beneficio e partecipare. Perché per loro si tratta soprattutto di ciò che può portare loro [...] Poiché vi rivolgete a persone che si trovano già in situazioni instabili, c'è bisogno di qualcuno che le aiuti. Noi, come ambientalisti e artisti, potremmo non avere il bagaglio necessario per lavorare con i giovani e con queste comunità emarginate. Potremmo coinvolgere persone con un background sociale o forse psicologico. Ma questo richiede fondi".

L'inclusione dell'arte rappresenta un ottimo incentivo per lavorare su temi come la conservazione della biodiversità e il cambiamento climatico. "Perché bisogna guardare all'intero problema in modo integrato. E a volte non si tratta di cifre. Si tratta del sentimento delle persone ed è più facile spiegarlo attraverso le opere d'arte. Le cifre non sono sempre convincenti per le persone. Infine, a differenza del lavoro scientifico, l'arte non può essere giudicata come giusta o sbagliata".

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